Paywall

很多人衝著WordPress“免費”的特點用它,結果越用越發現正兒八經要做網站尤其是需求復雜點的時候,這個要錢那個也要錢,有價值的軟件需要付費,理性上說這不能算缺點,但對很多用WordPress本來就沒打算花錢的WP新手來說,這是一個令人苦澀的“缺點”。

使用WordPress建站絕對不是到wordpress.org/themes找個免費主題,到wordpress.org/plugins找些免費插件裝上這麼簡單,誠然,一開始你可以這麼做,但你不可能一直這麼做。如果你還不知道這一點,現在知道了,在你因撞到各種預期外的“Paywall”而失望之前,趕快折返吧。

難測的插件兼容性問題

你不知道什麼時候碰到棘手的插件兼容性問題,但只要你使用WordPress的時間足夠長,就一定會碰到。

這類問題出現的時候,常常是網站的某個功能出現異常甚至徹底壞掉,絕大多數時候都表現為某個區域的顯示異常,所以不難發覺,但不總是這樣,有些兼容性問題可能產生隱匿的後果,會破壞數據(如訂單)完整性。

很多人不知道的是,很多時候用付費的WordPress插件或者買價格較高的一線開發商的WordPress插件,並不是因為它們的功能強大多少,而是因為它們對與生態中其它插件的兼容性有更多關照。

打個比方,不少WooCommerce網店都會用到多貨幣切換插件以及條件折扣插件,如果你選擇的折扣插件與多貨幣插件不兼容,整個購物車的功能就將是破損的,給客戶或店長帶來直接損失。這個插件本身的功能正不正確沒關係,實際上插件本身都是好的,就是沒有與共存的插件兼容,而這是一個可大可小的問題。

不少付費插件作者,尤其是個人小作坊開發者,都不大願意長期維護太多與第三方插件兼的兼容模塊,因為這很貴,對方插件一迭代隨時可能導致模塊失效,所以開發者得一次次修,這對中小開發者來說是不經濟的。大的開發團隊好一些,即使發現兼容性問題,他們也有實力去修復,但整個WordPress插件生態,可能90%都是中小開發者,很多只是單槍匹馬的Web程序員。

所以,這值得再一次強調,針對任何一類需求,儘早使用市場上成熟的、有著較大用戶基數的,口碑好的、有著規模開發團隊背書的插件(主題其實亦是如此),往往是長期最經濟的辦法。

最好的例子是WP-Rocket,這是市場上為數不多的付費性能優化插件,它有不少的免費插件可以替代,但如果一個重要的WordPress站點依賴一個免費的緩存插件,大概率會碰到因緩存設計考慮不周,兼容性考量不全面帶來的各種問題,而解決好這些問題,是WP-Rocket能買到這個價錢的原因。

鬆散的社區組織

WordPress以及絕大多數WordPress主題和插件都是開源的,這是好事也是壞事。開源軟件的天然缺陷是社區組織看上去總是散散的,開發者和用戶間不存在強契約,開發者要砍掉什麼、加上什麼、改變什麼,儘管有各種在線機制供用戶參與投票,但改變的到來仍然會讓很多蒙在鼓裡的用戶倍感措手不及,其實很多WordPress用戶既沒有時間也沒有能力去追踪一個開源項目核心代碼的變化,他們只能被動的接受改變,事後與開發者“討論”可能是用戶能得到的最強烈的“申訴”渠道,絕大多數情況下,用戶最終也只能升級到新版本,然後自己處理一堆問題。

我說到這裡,有經驗的WooCommerce站長可能已經想到的WC4.0開始及後續幾個版本的升級歷程,我想你一定碰到問題了吧。

這和商業軟件不同,開發者與用戶間存在強契約,儘管有時候這種契約並不是很明顯的,如果造成損失,至少用戶有申訴問責的渠道,所以雖然花了錢的軟件未必比不花錢的軟件功能好到哪裡去,但在權責的界線上,顯然商業軟件是更有保障的,如果哪一天wordpress.org或者woocommerce.com推出商業版的WordPress和WooCommerce,我是樂意掏錢的。

鬆散的組織還提現在官方插件目錄的管理不善上,整個免費插件庫的代碼評審幾乎為零,有些表面看上去功能尚好的插件,去看看它的主文件代碼,可能看到諸多疑點,安全上的,程序穩健性上,甚至有時候只是代碼習慣上的,都會讓你對作者的水平失去信心,坦率地說,要不是免費,真的不值得一試。

即使獨立運營的付費插件,支持水平也是層次不齊的,除了市場,沒有其它渠道去約束他們的質量,比如技術客服做得到底有多好這個對商業WP/WC站來說極其重要的指標,將決定整個站點擴展能力的上限,這個指標只能藉由一些可見的在線口碑來衡量,最終還得自己來試錯,市場的反應有時候是之火的、慢的,所以當你在wordpress.org/plugins上看到一個5星評價到50星以上的插件提供的付費版,欣然買下結果發現作者回你郵件總是懶洋洋推來推去的時候,不要過於驚訝。


WordPress的所有這些缺點,都意味著如果我們要做嚴肅的建站開發,為了最大限度降低風險,獲得遠期穩定性和迭代可能性,最好的策略是投資生態裡的精英(昂貴)主題插件群落,而WordPress的優點,是對於任何一個細分需求,你都能找到這樣的精英(昂貴)提供商,否則你真的以為這個平台能單憑著“免費”二字維繫全球近40%的網站?如果有人這麼認為,那應該是缺乏經濟常識吧。

沒有利益流動的生態一定是會死的,只有利益交換才能保持生態常新,WordPress顯然是後者。

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